Vergleichende öffentliche Verwaltung fehlt Curriculum, was verhindert hat, dass es zu einem wichtigen Studienfach. Dieses unübersichtierte Verständnis für die grundlegenden Konzepte, die die Grundlage dieses Feldes bilden, hat letztlich zu seiner mangelnden Verwendung geführt. Zum Beispiel hat William Waugh, Professor an der Georgia State University, erklärt: “Vergleichende Studien sind schwierig, weil es notwendig ist, genügend Informationen über den gesellschaftspolitischen Kontext nationaler Verwaltungsstrukturen und -prozesse bereitzustellen, damit die Leser verstehen können, warum es Unterschiede und Ähnlichkeiten gibt.” [52] Er behauptet auch: “Obwohl es eine beträchtliche Literatur über die vergleichende öffentliche Verwaltung gibt, ist sie verstreut und datiert.” [52] Die Theorie der öffentlichen Verwaltung ist der Bereich, in dem über Sinn und Zweck der Regierung, die Rolle der Bürokratie bei der Unterstützung demokratischer Regierungen, Haushalte, Regierungsführung und öffentliche Angelegenheiten diskutiert wird. In den letzten Jahren hat die Theorie der öffentlichen Verwaltung periodisch eine starke Ausrichtung auf kritische Theorie und postmoderne philosophische Vorstellungen von Regierung, Regierung und Macht konnotiert. Viele Wissenschaftler der öffentlichen Verwaltung unterstützen jedoch eine klassische Definition des Begriffs, die Verfassungsmäßigkeit, öffentlichen Dienst, bürokratische Organisationsformen und hierarchische Regierung hervorhebt. Obwohl die chinesische Regierung nicht auf eine einzelne Person zurückgeführt werden kann, könnte die Betonung eines Leistungssystems von Fa-Jia wie der Reformer Shen Buhai (400–337 v. Chr.) im 4. Jahrhundert v. Chr. mehr Einfluss gehabt haben als jede andere, und könnte als ihr Gründer angesehen werden, wenn nicht als ein seltenes vormodernes Beispiel der abstrakten Verwaltungstheorie. Creel schreibt, dass es in Shen Buhai die “Samen der Beamtenprüfung” gebe und dass es, wenn man übertreiben wolle, “zweifellos möglich wäre, Shen Buais Begriff Shu oder Technik als `Wissenschaft` zu übersetzen, und argumentieren, dass er der erste Politikwissenschaftler war, obwohl Creel es “nicht interessiert, so weit zu gehen”. [30] Die öffentliche Verwaltung ist die Umsetzung der Regierungspolitik und auch eine akademische Disziplin, die diese Umsetzung untersucht und Beamte auf die Arbeit im öffentlichen Dienst vorbereitet. [1] Als “Untersuchungsfeld mit vielfältigem Umfang”, dessen grundlegendes Ziel es ist, “Management und Politik voranzutreiben, damit die Regierung funktionieren kann”.

[2] Einige der verschiedenen Definitionen, die für den Begriff angeboten wurden, sind: “Verwaltung öffentlicher Programme”; [3] die “Übersetzung der Politik in die Realität, die die Bürger jeden Tag sehen”; [4] und “die Untersuchung der Entscheidungsfindung der Regierung, die Analyse der Politiken selbst, die verschiedenen Inputs, die sie hervorgebracht haben, und die Inputs, die notwendig sind, um alternative Strategien zu entwickeln.” [5] Waugh argumentiert, dass die öffentliche Verwaltung ein Verständnis der verschiedenen Verwaltungsstrukturen und einen Vergleich der verschiedenen Modelle der öffentlichen Verwaltung erfordere.