Das drehseitige Modell entstand 1974 als Volkswagen Golf, der in den USA und Kanada als Rabbit für die 1. Generation (1975–1985) und die 5. Generation (2006–2009) vermarktet wurde. Sein eckiges Styling wurde vom Italiener Giorgetto Giugiaro entworfen. Sein Design folgte Trends für kleine Familienautos, die der Mini von 1959 gesetzt hatte – der Golf hatte vorne einen quer montierten, wassergekühlten Motor, der die Vorderräder antreibt, und hatte einen Schrägheck, ein Format, das seitdem das Marktsegment dominiert. Die Käferproduktion in Wolfsburg endete mit der Einführung des Golfs. In anderen deutschen Werken (Hannover und Emden) ging es bis 1978 in geringerer Stückzahl weiter, aber die Mainstream-Produktion verlagerte sich nach Brasilien und Mexiko. 1964 erwarb Volkswagen die Auto Union und 1969 die NSU Motorenwerke AG (NSU). Das ehemalige Unternehmen besaß die historische Marke Audi, die nach dem Zweiten Weltkrieg verschwunden war. VW fusionierte schließlich Auto Union und NSU zu dem modernen Audi-Unternehmen und entwickelte es zu seiner Luxusfahrzeugmarke. Der Kauf von Auto Union und NSU war ein Dreh- und Angelpunkt in der Geschichte von Volkswagen, da beide Unternehmen das technologische Know-how lieferten, das vw als überlebensnotwendig erwies, als die Nachfrage nach seinen luftgekühlten Modellen zurückging. Am 18. September 2015 erklärte die United States Environmental Protection Agency (EPA) ab 2008, dass die Software der Automobil-Steuereinheit (ECU) im Jahr 2008 als “Defeat Device” unter Verstoß gegen den Clean Air Act als “Defeat Device” bezeichnet wurde, um die Umweltvorschriften für NOx-Emissionen von Dieselmotoren 2009–2015 zu umgehen.

Die Software erkennt, wann die Fahrzeuge einer Emissionsprüfung unterzogen wurden, und ermöglicht dann vollstes Durchführen der ECU-Emissionskontrollen. [136] [137] Unter normalen Fahrbedingungen wurde jedoch die Emissionskontrollsoftware abgeschaltet, um einen höheren Kraftstoffverbrauch und zusätzlichen Strom zu erzielen, was zu einer bis zu 40-mal höheren Verschmutzung führte, als gesetzlich zulässig. [138] [139] Consumer Reports testete einen Jetta SportWagen TDI aus dem Jahr 2011 und stellte fest, dass seine Zeit von 0–60 mph im Emissionsmodus um 0,6 Sekunden und der Kraftstoffverbrauch der Autobahnen von 50 mpg auf 46 mpg gesunken ist. [140] Volkswagen gab zu, die Abschalteinrichtung benutzt zu haben, und wurde angewiesen, rund 482.000 Autos mit 2,0-Liter-VIERzylinder-TDI-Motoren zurückzurufen. [141] Die Strafen des US-Bundes können Geldstrafen von bis zu 18 Milliarden US-Dollar und möglicherweise Strafanzeigen umfassen. [142] Am 28. Juni 2016 erklärte sich Volkswagen bereit, einen Vergleich in Höhe von 15,3 Milliarden US-Dollar zu zahlen, die größte autobezogene Verbraucherklage in der Geschichte der Vereinigten Staaten. [143] Volkswagen kündigte an, 2017 einen erheblichen Schwerpunkt auf Elektrofahrzeuge (EV) legen zu wollen, mit dem Ziel, bis 2025 mindestens 30 EV-Modelle auf den Markt zu bringen und 20 bis 25 Prozent des gesamten Jahresabsatzes (2-3 Millionen) aus Elektrofahrzeugen zu haben. [44] Im September erklärte Volkswagen-Chef Matthias Müller, dass das Unternehmen bis 2030 Elektroversionen aller seiner Fahrzeugmodelle für 20 Milliarden Euro und 50 Milliarden Euro für den Erwerb von Batterien haben wolle.

[45] Diese Vergleiche klären Vorwürfe, Volkswagen habe durch den Verkauf von rund 590.000 Dieselfahrzeugen, die mit “Defeat Devices” ausgestattet waren, gegen das Clean Air Act (CAA) verstoßen. Die EPA behauptete, dass diese Fahrzeuge mit Abschalteinrichtungen in Form von Computersoftware ausgestattet sind, die entwickelt wurde, um bei Emissionstests des Bundes zu betrügen. Der größte Übergewicht, um den es in diesem Fall geht, sind Stickoxide (NOx) und stellen ein ernstes Gesundheitsproblem dar. Sie sind in der Volkswagen Timing Chain Settlement enthalten, wenn Sie eine Person oder Einheit sind, die ein Settlement Class Vehicle gekauft oder geleast hat.