Die USA setzten die Einhaltung des INF-Vertrags am 2. Februar 2019 aus, nachdem US-Außenminister Mike Pompeo am Vortag angekündigt hatte. In einer Erklärung sagte Trump, es gebe einen Sechs-Monats-Zeitrahmen für den vollständigen Austritt und die Beendigung des INF-Vertrags, falls die Russische Föderation nicht innerhalb dieser Frist wieder in Übereinstimmung komme. [78] [68] Am selben Tag gab Putin bekannt, dass Russland den INF-Vertrag auch in einer “Spiegelreaktion” auf Trumps Entscheidung, den Vertrag auszusetzen, ausgesetzt habe, die an diesem Tag wirksam sei. [12] Am nächsten Tag begann Russland mit der Arbeit an neuen (ballistischen) Hyperschallraketen der Zwischenreichweite zusammen mit landgestützten 3M-54 Kalibr-Systemen (beide nuklear bewaffnet) als Reaktion auf die Ankündigung der USA, Forschung und Entwicklung von Waffen durchzuführen, die gemäß dem Vertrag verboten sind. [79] Der Kongress hat in den letzten Jahren auf eine selbstbewusstere militärische und wirtschaftliche Reaktion auf Russlands Verletzung gedrängt. Das Fiscal Year 2018 National Defense Authorization Act (NDAA) genehmigte Mittel für das Verteidigungsministerium, um eine konventionelle, straßenmobile, bodengestartete Marschflugkörper zu entwickeln, die, wenn sie getestet würde, gegen den Vertrag verstoßen würde. Das Geschäftsjahr 2019 NDAA enthielt auch Bestimmungen über den Vertrag. In Abschnitt 1243 heißt es, dass der Präsident dem Kongress spätestens am 15. Januar 2019 eine Entscheidung darüber vorlegen werde, ob Russland “in materieller Verletzung” seiner Verpflichtungen aus dem INF-Vertrag sei und ob die “Verbote gemäß Artikel VI des INF-Vertrags für die Vereinigten Staaten weiterhin bindend bleiben”.

Abschnitt 1244 brachte das Gefühl des Kongresses zum Ausdruck, dass die Vereinigten Staaten angesichts der Verletzung des Vertrags durch Russland “rechtlich berechtigt sind, den Betrieb des INF-Vertrags ganz oder teilweise auszusetzen”, solange Russland in einem wesentlichen Verstoß steht. Für das Geschäftsjahr 2020 forderte das Verteidigungsministerium fast 100 Millionen US-Dollar für die Entwicklung von drei neuen Raketensystemen, die die Reichweiten des Vertrags überschreiten. Am Mittwoch wiederholte NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg einen Aufruf an Russland, den Vertrag einzuhalten, um ihn zu retten, räumte aber ein, dass die Kündigung des Abkommens “unmittelbar” sei. Solange die Vereinigten Staaten und China in einem Kampf um die Beherrschung Asiens gefangen bleiben, mit anderen Worten, die beiden Länder werden sich wahrscheinlich nicht auf ein neues Rüstungskontrollregime einigen. Aber was ist mit Russland? Auch der Kreml bemühte sich nicht, den INF-Vertrag zu retten. Moskau hat es beispielsweise versäumt, nato-Länder davon zu überzeugen, dass seine 9M729-Rakete nicht gegen die Bedingungen des Abkommens verstößt, und es hat keine substanziellen Angebote gemacht, um die Compliance-Bedenken der NATO auszuräumen. Russland war durchaus bereit, mit anderen Worten, den Vertrag zu kollabieren. Warum? Berichten zufolge entschied er sich unter dem Druck der europäischen Staats- und Regierungschefs, die sagten, ein solcher Schritt könne ein Wettrüsten wieder in Gang bringen, nicht aus dem Vertrag zurück. Konkret wollten die USA und die NATO, dass Russland sein atomwaffenfähiges Marschflugkörpersystem 9M729/SSC-8 zerstört. Wie Washington erkennt Moskau, dass Chinas militärische Macht steigt, und es gibt viele Gründe zur Sorge, auch wenn der russische Präsident Wladimir Putin und der chinesische Präsident Xi Jinping große Freundschaft bekennen.