Es gibt auch eine gesonderte Vertretung für Jugendliche und Behinderte, die an Betriebsratsdiskussionen teilnehmen können, die für diese Gruppen von Belang sind. Während die Auswirkungen von Betriebsräten auf die Leistung auf Unternehmensebene in Deutschland ausführlich thematisiert wurden, sind ähnliche Studien für andere europäische Länder weniger verfügbar. In einer in den Niederlanden durchgeführten Studie wurden die Führungskräfte jedoch gefragt, ob sie der Meinung sind, dass Betriebsräte erhebliche positive, neutrale oder negative Auswirkungen auf die Effizienz haben. 15 Prozent der Manager gaben eine negative Meinung ab, 8 % eine positive Meinung. Die Autoren argumentieren, dass ein formaler Führungsstil negativ zur Meinung des Managements über die Effektivität eines Betriebsrats beiträgt. Proaktive Räte werden von Führungskräften überhaupt nicht geschätzt, und Manager glauben, dass ein Betriebsrat nur dann wirksam ist, wenn er eine passive Rolle einnimmt [12]. Alle Mitarbeiter werden von den Betriebsräten mit Ausnahme der Geschäftsleitung, für die eine gesonderte Vertretung vorgesehen ist, und der Eigentümer des Unternehmens und ihrer nahen Verwandten abgedeckt. In Deutschland sind Betriebsräte reine Arbeitnehmergremien. Es gibt keine Mitglieder, die den Arbeitgeber vertreten. Manuelle und nicht-manuelle Arbeitnehmer sollten “so weit wie möglich” im Verhältnis zu ihrer Zahl in der Belegschaft vertreten sein. Seit 2001 sind Leiharbeitnehmer, die seit mindestens drei Monaten am Arbeitsplatz arbeiten, wahlberechtigt, und im März 2013 entschied das Arbeitsgericht, dass sie in der Zahl der Beschäftigten gezählt werden sollten. Dies kann die Größe des Betriebsrats sowie die Zahl der Anspruchsberechtigten erhöhen (siehe unten).

Eine Umfrage unter Betriebsratsmitgliedern im Jahr 2015 ergab, dass das Vermittlungsausschussverfahren relativ selten angewandt wurde, wobei nur 6,5 % sagten, dass sie es in den letzten 12 Monaten an ihren Arbeitsplätzen genutzt hätten. [6] Im Allgemeinen schien es, dass oft die Drohung, eine strittige Frage an den Vermittlungsausschuss zu verweisen, ausreichte, um den Arbeitgeber zur Zustimmung zu bewegen. Betriebsräte können zu mehr Regulierung und verzögerten Entscheidungen führen. Die Nominierungen für den Betriebsrat erfolgen entweder von Gruppen einzelner Arbeitnehmer – in den meisten Fällen 5 % der Wahlberechtigten – oder von einer Gewerkschaft mit mindestens einem Mitglied am Arbeitsplatz. Die Wahlen finden alle vier Jahre statt und werden je nach Größe des Arbeitsplatzes entweder auf der Grundlage einzelner Kandidaten oder konkurrierender Listen organisiert. In der Praxis haben große Arbeitsplätze viel häufiger Betriebsräte als kleine. Zahlen des staatlich geförderten Forschungsgremiums IAB zeigen, dass 2018 nur 9 % aller förderfähigen Arbeitsplätze einen Betriebsrat in Westdeutschland hatten (10 % im Osten), aber sie deckten 42 % aller Beschäftigten im Westen und 35 % im Osten ab. Die Betriebsräte deckten 90 % der Beschäftigten an Arbeitsplätzen mit mehr als 500 Beschäftigten in Westdeutschland ab, aber nur 8 % der Beschäftigten an Arbeitsplätzen mit weniger als 50 Beschäftigten. Die vergleichbaren Werte für Ostdeutschland lagen bei 86 % (mehr als 500) und 10 % (weniger als 50). [1] Diese Zahlen beziehen sich auf Betriebsräte in der Privatwirtschaft. Die Anteile wären höher, wenn auch die Personalräte im öffentlichen Sektor einbezogen würden.

Wichtig ist, dass der Rat Entscheidungen über Personalbewegungen verzögern könnte, wenn er ein Vetorecht hat. Mitbestimmung kann daher die Autorität des Managements schwächen. Umgekehrt könnte sich der Rat zur Zusammenarbeit mit der Unternehmensleitung verpflichten und Arbeitsvereinbarungen billigen, wenn er rechtliche Rechte hat. Eine Schlüsselrolle spielt der Betriebsratsvorsitzende, der vom gesamten Betriebsrat aus seiner Mitte gewählt wird. Zu seinen rechtlichen Aufgaben gehören das Einberufen der Sitzungen und die Festlegung der Tagesordnung. Das Gesetz schreibt auch vor, dass in Betriebsräten mit neun oder mehr Mitgliedern (über 200 Beschäftigte) ein separater Betriebsrat aus dem Betriebsrat gewählt werden sollte, der sich mit dem Tagesgeschäft befasst.